Wednesday, March 3, 2010

IN PARDONING WE ARE PARDONED... மன்னிப்பதாலேயே, மன்னிப்பு பெறுகிறோம்…


How often do I forgive my brother? This was the question of Peter. The answer of Jesus was “seven times seventy times” We tried to interpret this statement as Jesus telling Peter and us that forgiving must come to us as naturally as breathing. Today we continue reflecting on the famous statement of Jesus on the cross: “Father, forgive them…” Today’s reflections would revolve around the question of whom and why should we forgive.
“Father forgive them..” is a famous statement. Famous statements have the danger of sounding mechanical and ritualistic. Many of us would imagine Jesus saying these words calmly and quietly on the cross, as if he was praying those words on a kneeler. No, dear friends… the cross was VERY DIFFERENT from the kneeler. There was nothing calm, quiet and dignified about the cross. This was the worst of all the tortures that Romans had invented. The crucified person did not die at once. He died a slow, excruciatingly painful death, fighting for every breath he took. Since the body was hanging on three nails, it would sag. The diaphragm would come up and begin to choke the lungs and choke one’s breath. In order to breathe, the crucified person would have to pull himself up with the help of the three nails driven through the hands and legs. Pain would be excruciating. It was impossible to stay up like that for long and hence the body would sag again and begin to choke… For every breath, the crucified person would have to go through death! Such tortures are followed even today in our police stations where the accused is hung from the ceiling either with their wrists tied up or upside down with their ankles tied up. This is the method followed to extract confessions.

Dear friends, I am sure you can understand what Jesus must have gone through on the cross. Scripture scholars have said that those crucified on Calvary would be crying in agony hours together, days together. Their cries would pierce the walls of Jerusalem day and night. Most of these cries were filled with curses, cursing themselves, cursing those who had done them in, and, ultimately, cursing God. To stop this painful howling, their legs would be broken at the knee so that they could never come up and thus choke to death. Remember what was done to the two persons who were crucified with Jesus? Ironically, this was one form of mercy-killing!

For more details of the crucifixion, please read the following:
A Medical Description of the Crucifixion of Jesus Christ.
(http://www.ethoughts.org/crucifixion_description.htm)
This article begins with this caution:
This may disturb you, so don't read it if you don't want to; it's pretty horrific...

Jesus chose those torturous moments to leave us some of the best statements. But, they were not said as if they were rehearsed earlier and just said mechanically. No, for each of those statements he must have struggled externally and internally. He wanted to believe what he was saying. From this perspective we can understand how hard it must have been for Jesus to say: “Father, forgive them…”
Whom to forgive? All those tormentors, all those who instigated them, namely, the Pharisees and the Priests, all those who preferred Barabbas over Jesus… forgive all of them.
Why to forgive? They have acted out of ignorance. Out of ignorance? That is what Jesus says: “They do not know what they are doing.” Isn’t this stretching it a bit too much? How could Jesus make such a statement? Was he lying to the Father? Was he trying to cover things up? A casual observation would make one believe so. But, a deeper analysis shows that Jesus had struggled hard to come to such a position. Jesus had interpreted their actions as coming out of ignorance. That was the best possible interpretation he could give. For any issue, any event, there are many different sides… our side and theirs!

Let us try to look at Calvary from the perspective of the Roman and the Jewish authorities. If they had known that the one they were torturing and crucifying was God, would they have done it? Not really. Unfortunately, the God in Jesus was invisible to them. He was just an ordinary carpenter from Nazareth. Not only that. This ordinary, not well educated person was becoming a nuisance and a threat to the Roman establishment as well as the Jewish society. He had to be eliminated.
All those who killed Jesus thought that they were doing something good. Their passion for Rome, Caesar, and Jewish Rituals had blinded them. That is why Jesus said that they did not know what they were doing.
To reach the level of Jesus in forgiveness would take more than a life time. Agreed. But, we can begin. Begin where? Begin by giving the best of interpretations to the actions of others. This can surely soften the acrimony, adverse feelings, anger, animosity, annoyance… that one feels when faced with conflicts. (Dear friends, when I began the last sentence I did not think I could come up with so many words beginning with ‘a’ alone! I am sure there are at least hundred words in English to express negative feelings.) All the negative feelings can be washed away with forgiveness. Forgiving oneself and forgiving others.

Of the many quotes on forgiveness that I came across recently, the one by Mark Twain stands out: “Forgiveness is the fragrance that the violet sheds on the heel that has crushed it.” Mark Twain.
The flower CANNOT BUT leave its fragrance on the heels that crushed it. The sugarcane CANNOT BUT become a sweet juice even if it is squeezed through the machine. Trees cannot hold back their shade or their fruits just because human beings treat them badly. All things in nature CANNOT BUT GIVE. Only human beings CAN HOLD BACK, since we are the most intelligent of all creation.

Here are some more good quotes on forgiveness. I suggest that we take them as ‘mini-meditations’ and try to delve deeper to find out the mystery of forgiveness.
“To forgive is to set a prisoner free and discover that the prisoner was you.”
Lewis B. Smedes
“The weak can never forgive. Forgiveness is the attribute of the strong.”
Mahatma Gandhi
“People find it far easier to forgive others for being wrong than for being right.”
Joanne Kathleen Rowling
“Love is an act of endless forgiveness, a tender look which becomes a habit.” (Remember Forgiving needs to become as natural as Breathing)
Peter Ustinov
“Most of us can forgive and forget; we just don't want the other person to forget that we forgave”
Ivern Ball
“We achieve inner health only through forgiveness - the forgiveness not only of others but also of ourselves”
Joshua Loth Liebman


வீட்டில் சிறிய, அழகானப் பளிங்குச் சிலை ஒன்று உடைந்து விட்டது. இது விபத்தா? தவறா? குற்றமா? அல்லது மன்னிக்க முடியாத பெரும் குற்றமா? வழக்கை ஆரம்பிப்போம். பளிங்குச் சிலை உடைந்தது ஒரு நிகழ்ச்சி. ஆனால், அதை விபத்தாகவோ, தவறாகவோ இன்னும் எதுவாகவோ, பலவாகவோ பார்ப்பதற்கு பின்னணி தேவை. அதைவிட, எந்த கண்ணோட்டத்தில் அந்த நிகழ்ச்சியைப் பார்க்கிறோம் என்பதும் முக்கியமான ஒரு அம்சம்.
உடைந்தது எப்படிப்பட்ட சிலை? சாதாரணமாய் ஒரு நாள் சந்தையில் வாங்கப்பட்டதா? அல்லது, நமது தந்தையோ உறவினர் ஒருவரோ அயல் நாட்டிலிருந்து வாங்கித் தந்த பரிசா? அல்லது, பல ஆண்டுகளாய், வீட்டில் பாதுகாக்கப்பட்டு வரும் பாரம்பரியச் சொத்தா? அல்லது, நாம் தினம் தினம் ஜெபங்கள் செய்வதற்கு நம் வீட்டு மாடத்தில் வைக்கப்பட்டுள்ள திரு உருவமா?
உடைந்தது எது என்ற ஒரு கேள்விக்கே இத்தனை கோணங்கள் இருந்தால்... இன்னும் மற்ற கேள்விகளையும் ஆராய வேண்டும். வழக்கைத் தொடர்வோம்.
உடைத்தது யார்? நம் வீட்டின் செல்லப் பிள்ளையா? வீட்டுக்கே பெரியவரா? அல்லது வீட்டில் பணி செய்யும் ஒருவரா?
எப்படி உடைந்தது? தவறுதலாக கவனக் குறைவாக தட்டி விடப்பட்டதா? அல்லது, பல நேரங்கள் அதைப்பற்றி எச்சரிக்கைகள் கொடுத்தும் அவைகளைச் சட்டை செய்யாததால் ஏற்பட்டதா? அல்லது கோபத்தில் வேண்டுமென்றே அது உடைக்கப்பட்டதா?

எந்த ஒரு நிகழ்வுக்கும் பின்னணியில் பல கோணங்கள் உள்ளன. ஒவ்வொரு கோணமும் ஒரு கண்ணோட்டமாகும். அந்தக் கண்ணோட்டத்தைப் பொறுத்து அந்த நிகழ்வு ஒரு விபத்தா, தவறா குற்றமா... என்பதெல்லாம் முடிவாகும்.
விபத்து என்றால், மன்னிப்பது எளிதாகும். தவறு என்றால், குற்றம் என்றால், பெரும் குற்றம் என்றால்... நிகழ்வின் கனாகனம், தீவிரம் எவ்வளவுக்கெவ்வளவு அதிகமாகிறதோ, அவ்வளவுக்கவ்வளவு மன்னிப்பது கடினமாகும்.
இந்த தீவிரத்தைக் கூட்டுவதும், குறைப்பதும் எது? நிகழ்வு அல்ல. அதனைக் காணும் கண்ணோட்டம். கண்ணோட்டம் மாறினால், மன்னிப்பு எளிதாகும். மன்னிப்பு எளிதானால், வாழ்வு நலமாகும்.
இந்த வழக்கை ஆரம்பித்ததே, தீர்ப்பு சொல்வதற்கு அல்ல. வாழ்வில் நடக்கும் எந்த ஒரு நிகழ்வையும் மனமிருந்தால், சரியான கண்ணோட்டமிருந்தால் மன்னிக்க முடியும் என்பதைப் புரிந்து கொள்ள.

'தந்தையே, இவர்களை மன்னியும். ஏனெனில் தாங்கள் செய்வது என்னவென்று இவர்களுக்குத் தெரியவில்லை' (லூக்கா 23: 34) என்று சிலுவையில் இயேசு கூறிய அந்த அற்புத சொற்களில் ஆரம்பித்து, இயேசுவின் மன்னிப்புப் பாடங்களை நாம் இந்த தவக்காலத்தில் சிந்தித்து வருகிறோம். சென்ற விவிலியத் தேடலில் எத்தனை முறை மன்னிப்பது என்று பேதுருவோடு சேர்ந்து நாம் கேட்டோம். ஏழு முறை, எழுபது முறை என்ற எண்ணிக்கைகளை எல்லாம் கடந்து, எப்போதும் மன்னிக்க வேண்டும். மன்னிப்பதும், சுவாசிப்பதும் மனிதர்க்கு இயற்கையாய் வர வேண்டும் என்று இயேசு பதிலளித்தார். இன்று மன்னிப்பின் மற்றொரு பாடம். யாரை மன்னிப்பது? எதற்கு மன்னிப்பது? என்ற கேள்விகளுக்குப் பதில் தேட முயல்வோம்.

ஒரு சிலை உடைந்து போன அந்தநிகழ்வுக்குப் பின்னணிகள் வேறுபடும் போது, கண்ணோட்டங்கள் வேறுபடும்போது நிகழ்வின் தீவிரம் கூடும் அல்லது குறையும். அதற்கேற்றது போல், மன்னிப்பும் கடினமாகும் அல்லது எளிதாகும். பொருள் ஒன்று உடையும் போதே இத்தனை சிக்கல்கள் இருக்கும் போது, மனம் உடைந்து போகும்போது இன்னும் எத்தனை சிக்கல்கள். நம் மனதை உடைய விடுவதும், உடையாமல் பாதுகாப்பதும் நம் கைகளில், நம் கண்ணோட்டத்தில் உள்ளன.
நமது வழக்கை மீண்டும் எடுத்துக் கொள்வோம். நம் வீட்டின் கள்ளம் கபடமற்ற குழந்தை ஒன்று தவழ்ந்து சென்று அந்தப் பளிங்குச் சிலையை உடைத்து விட்டதென வைத்துக் கொள்வோம். உடைத்தது மட்டுமல்ல, அந்தச் சிலை உடைந்த சப்தத்தில், குழந்தை வீரிட்டு அழுகிறது, அல்லது அந்த சிலை உடைந்தபோது அதன் ஒரு துண்டு குழந்தையைக் காயப்படுத்தி விடுகிறது... உடைந்த சிலையை விட, அழுகின்ற குழந்தை, அல்லது காயப்பட்ட குழந்தை நம் கவனத்தை, நம் முழு கவனத்தைப் பெறுமல்லவா?
இந்த மாற்றம் எப்படி ஏற்பட்டது? சிலை உடைந்தது குழந்தை அறியாமல் செய்துவிட்ட ஒரு விபத்து என்ற கண்ணோட்டத்தால்... சிலையை விட, குழந்தை நமக்கு முக்கியமாகிப் போனதால்... தவறு, மன்னிப்பு என்பவைகளையெல்லாம் கடந்து அழுகின்ற குழந்தையை வாரி அணைக்க வேண்டுமெனும் பாசமும், அன்பும் மற்ற உணர்வுகளை புறந்தள்ளி விடுகின்றனவே.
அறியாமல் நடந்து விட்டதாய் நாம் உணரும் ஒரு நிகழ்வுக்கு மன்னிப்பளிப்பது எளிது. ஆனால், திட்டமிட்டு, எச்சரிக்கைகளைத் தூர எறிந்து விட்டு, மனசாட்சியே இல்லாமல் குற்றம் புரிவோரை, அவர்களது குற்றங்களைச் சந்திக்கும் போது... மன்னிக்க முடியாமல் கஷ்டப்படுகிறோம். இந்தச் சூழலிலும் நம் மன்னிப்பை எப்படி எளிதாக்க முடியும் என்பது தான் அன்று கல்வாரியில் இயேசு சொல்லித்தந்த பாடம்.

‘தந்தையே, இவர்களை மன்னியும்…’ என்ற இயேசுவின் இந்த அற்புத சொற்களை நாம் அடிக்கடி கேட்டு விட்டதால், இந்த வார்த்தைகளை இயேசு மிக அமைதியாக, சர்வ சாதாரணமாக, சம்பிரதாயத்திற்காக சொன்னது போல் உணரும் ஆபத்து உண்டு. ஆனால், அன்பர்களே, நான் ஏற்கனவே சொன்னது போல் இந்த ஒவ்வொரு வார்த்தையையும் சொல்வதற்கு இயேசு உடலளவில் மரண வேதனை அடைந்திருப்பார். அதேபோல், உள்ளத்தளவிலும் இந்த வார்த்தைகளைச் சொல்ல, இவைகளைச் சொல்லும் உன்னத நிலைக்கு வருவதற்கு இயேசு மனிதர் என்ற முறையில் மிகவும் போராடியிருப்பார். அந்த போராட்டத்தின் இறுதியில் இயேசு கொண்ட கண்ணோட்டம், அதன் விளைவாய் அவர் எடுத்த முடிவு அந்த விண்ணப்பமாய் தந்தையை நோக்கி எழுகிறது. தாங்கள் செய்வது என்னவென்று இவர்களுக்குத் தெரியவில்லை என்று சொல்கிறார்.

தெளிவாகத் திட்டமிட்டு செய்த குற்றத்தை 'தெரியாமல் செய்ததாக' எப்படி இயேசுவால் கூற முடிந்தது? இயேசு தந்தையிடம் போய் சொல்கிறாரா? குற்றங்களை மூடி மறைக்கிறாரா? நம் இல்லங்களில் இதையொத்த ஒரு சம்பவம் அடிக்கடி நடக்கும். தவறு செய்துவிட்ட மகனுக்காக, மகளுக்காக அப்பாவிடம் பேசும் அம்மாக்களை நினைத்துப் பார்க்கலாம். அந்தத் தவறை எத்தனை விதமாக அவர்கள் மூடி மறைக்கவோ, அல்லது வேறுவிதமாகச் சொல்லவோ முற்படுவார்கள்? இயேசு யூத குருக்களின், ரோமையப் படை வீர்களின் குற்றங்களை இறைவனிடம் சொல்வதை இப்படி ஒரு கண்ணோட்டத்தில் பார்க்கலாம். பரிந்து பேசுவது என்று இதற்கு நாம் பெயரிடுகிறோம்.
இயேசு சொல்வது பொய் என்று சொல்வதற்குப் பதில், பரிவினால், அன்பினால் எழுந்த வித்தியாசமான ஒரு கண்ணோட்டம் என்று சொல்லலாம்.

ரோமையப் படை வீரர்கள், யூத மதத் தலைவர்கள் பக்கமிருந்து இந்த சிலுவைத் தண்டனையைப் பார்க்க முயற்சி செய்வோம். தங்கள் சித்திரவதைகளுக்கு ஆளாகியுள்ளவர், தாங்கள் சிலுவையில் அறைந்துள்ளவர் கடவுள் என்று தெரிந்திருந்தால் ரோமைய வீரர்கள், அல்லது யூத மதத் தலைவர்கள் இப்படி செய்திருப்பார்களா? ஒரு கடவுளை, கடவுளின் மகனைக் கொல்வதற்கு யாருமே தயங்குவார்கள். ஆனால், இந்த ஆள் கடவுளாக அவர்கள் கண்களுக்குத் தெரியவில்லையே. வெளிப்படையாகப் பார்ப்பதற்கு, இயேசு சாதாரணமான, ரொம்ப, ரொம்ப சாதாரணமான மனிதனாக, ஒரு தொழிலாளியாகத் தான் அவர்கள் கண்களுக்குத் தெரிந்தார். அந்த சாதாரண ஆள், தங்கள் அரசுக்கு எதிராகக் கிளம்பி விட்டார் என்று ரோமையர்கள் நினைத்தனர். தாங்கள் இதுவரைக் கட்டிக் காத்த யூத மத சட்ட திட்டங்களை எல்லாம் கேள்விக்குறியாக்கி, அவர்கள் இதுவரை வணங்கி வந்த யாவேயின் இலக்கணத்தையே மாற்ற முயல்கிறார் இந்த இளைஞன் என்று யூத மதத் தலைவர்கள் நினைத்தனர். எனவே தங்கள் அரசு அழிந்து விடக்கூடாது என்ற வெறியில், தங்கள் சட்ட திட்டங்கள் மாறிவிடக்கூடாது என்ற மத வெறியில் இயேசு என்ற பிரச்சனையை முளையிலேயே கிள்ளிவிட அவர்கள் எடுத்த முயற்சிதான் இந்த சிலுவை தண்டனை. அந்த வெறி அவர்களது அறிவுக்கண்களை மறைத்து விட்டது என்பதை முற்றிலும் உணர்ந்த இயேசு தெரியாமல் செய்கிறார்கள் என்று தந்தையிடம் விண்ணப்பம் தருகிறார். இது பொய் இல்லை. வேறொரு வகையான கண்ணோட்டம்.

எத்தனை முறை மன்னிப்பது என்ற கேள்விக்கு கணக்கு பார்க்காமல், எப்போதும் மன்னிக்க வேண்டும் என்று பதில் சொன்னார் இயேசு. இன்று எதற்காக மன்னிக்க வேண்டும் என்ற கேள்விக்கு, காரணம் பார்க்காமல் மன்னிக்க வேண்டும் என்கிறார் இயேசு. அப்படியே காரணம் தேவைஎன்றால், அந்தக் காரணம் அடுத்தவரைக் காப்பாற்றும் காரணமாக இருக்க வேண்டும் என்று இயேசு கூறுகிறார். பொதுவாகவே, சுவாசிப்பது எப்படி மனித இயற்கையோ அப்படியே மன்னிப்பதும் மனித இயற்கையாக மாறவேண்டும் என்று இயேசு சொல்கிறார்.
மன்னிப்பு நம் இயல்பாகவே மாற வேண்டும் என்ற கருத்தை வலியுறுத்தும் வண்ணம் பலர் சொன்ன கருத்துக்களில் என் மனதில் ஆழமாய்ப் பதிந்தவை, Mark Twain சொன்ன அறுபுதமான வார்த்தைகள்: “Forgiveness is the fragrance that the violet sheds on the heel that has crushed it.” அதாவது, தன்னை மிதித்த கால்களில் தன் நறுமணத்தைப் பதிக்கிறதே மலர். அதுவே மன்னிப்பு.
நம்மைச் சுற்றியுள்ள இயற்கையில் இது போல் பல நூறு உதாரணங்களைக் காணலாம்.
தன்னைக் கசக்கிப் பிழிபவன் கையில் இனிய சாராய் மாறுகிறதே கரும்பு. அதுவே மன்னிப்பு. தன்னைச் சுட்டெரித்தாலும் நறுமணம் தருகிறதே சந்தனம். அதுவே மன்னிப்பு. தங்களை வெட்டுகிறார்கள், விறகாய் எரிக்கிறார்கள் என்பதற்காக மரங்கள் நிழல் தர மறுக்கின்றனவா? இல்லையே. கலீல் கிப்ரான் என்ற கவிஞான சொன்ன வரிகள் நினைவுக்கு வருகின்றன: கொடுப்பதே மரத்தின் இயல்பு, அழகு. நிழல் கொடுக்க, கனி கொடுக்க ஒரு மரம் மறுத்தால், அது இறந்து விடும், அதன் இயல்பு மாறிவிடும்.

இயற்கையில் இப்படி ஒவ்வொன்றும் தங்கள் இன்னல்களைப் பெரிது படுத்தாமல் கொடுப்பதையே தங்கள் இயல்பாக ஆக்கிக் கொள்ளும் போது, மனித இயல்பு மட்டும், மனித இயற்கை மட்டும் என் நேரத்திற்கு ஒன்றாய் மாறுகிறது?

வாழ்வில் அன்பையும், மகிழ்வையும் நிறைவாய் உணர்வதைவிட வேறு ஒரு உயர்ந்த இயல்பு, நிறைவு மனிதற்கு கிடைப்பது அரிது. அந்த நிறைவடைய அடித்தளம் மன்னிப்பு. மன்னிப்பு தருவதும், பெறுவதும் முழு மனித நிறைவுக்கு நம்மை இட்டுச் செல்லும்.
அமைதியின் கருவியாய் என்னை மாற்றும்” என்ற புனித பிரான்சிஸ் அசிசியாரின் அந்த அற்புத ஜெபத்தின் ஒரு பகுதியோடு நம் சிந்தனைகளை நிறைவு செய்வோம்.
"மன்னிப்பதாலேயே, மன்னிப்பு பெறுகிறோம்.
கொடுப்பதாலேயே பெறுகிறோம்.இறப்பதாலேயே நிறைவாழ்வில் பிறக்கிறோம்."

No comments:

Post a Comment