Wednesday, September 29, 2010

Water, water… in every religion மதங்களில் தண்ணீருக்குத் தனியொரு இடம்

Drop – Photographer: Dan

September 29 – the Feast of the Archangels - Michael, Gabriel and Raphael. Although this has no direct link to Psalm 23 we are reflecting on, I did not want to miss out on sharing one of my favourite songs by ABBA – the famous Swedish pop music group in the 70s and 80s. The title of the song is “I have a dream.” It has a chorus line that talks of angels: “I believe in angels.” The moment I thought of the Feast of the Archangels, this song crossed my mind. In case you have not heard of this song, here is the text:

ABBA - I Have A Dream

I have a dream, a song to sing
To help me cope with anything
If you see the wonder of a fairy tale
You can take the future even if you fail
I believe in angels
Something good in everything I see
I believe in angels
When I know the time is right for me
I’ll cross the stream - I have a dream

I have a dream, a fantasy
To help me through reality
And my destination makes it worth the while
Pushing through the darkness still another mile
I believe in angels
Something good in everything I see
I believe in angels
When I know the time is right for me
I’ll cross the stream - I have a dream

Over to our reflection on Psalm 23: “He leads me beside still waters…” Today our reflection revolves around the significance of water in a few major religions and the Christian, Judaic tradition. I have borrowed heavily from

Water has a central place in the practices and beliefs of many religions for two main reasons. Firstly, water cleanses… Secondly, water is a primary building block of life. Without water there is no life. The significance of water manifests itself differently in different religions and beliefs but it is these two qualities of water that underlie its place in our cultures and faiths.
Water features in Buddhist funerals where water is poured into a bowl placed before the monks and the dead body. As it fills and pours over the edge, the monks recite: "As the rains fill the rivers and overflow into the ocean, so likewise may what is given here reach the departed."
To Hindus all water is sacred, especially rivers… Pilgrimage is very important to Hindus. Holy places are usually located on the banks of rivers, coasts, seashores and mountains. Sites of convergence, between land and river or two, or even better, three rivers, carry special significance and are especially sacred… The Ganges River is the most important of the sacred rivers. Its waters are used in puja (worship) and if possible a sip is given to the dying.
For Hindus, morning cleansing with water is a basic obligation… Physical purification is a part of daily ritual which may, in the case of sadhus, be very elaborate… Every temple has a pond near it and devotees are supposed to take a bath before entering the temple.
In Islam water is important for cleansing and purifying. Muslims must be ritually pure before approaching God in prayer… This comes from the Koran 5: 7/8 "O you, who believe, when you prepare for prayer, wash your faces and your hand to the elbows; rub your head and your feet to the ankles". Every mosque has running water.
Shinto is Japan's indigenous religion and is based on the veneration of the kami - the innumerable deities believed to inhabit mountains, trees, rocks, springs and other natural phenomenon. Worship of kamis, whether public or private, always begins with the all important act of purification with water. Inside the many sacred shrines troughs for ritual washing are placed. Waterfalls are held sacred and standing under them is believed to purify.
The significance of water in Zoroastrianism is a combination of its purifying properties and its importance as a fundamental life element… When the world was created the Evil Spirit Angra Mainyu attacked the earth and among other things made pure water salty… The sanctity of water is very important to Zoroastrians. People must not urinate, spit or wash one's hands in a river or allow anyone else to.

We turn our attention to the role of water in Christianity and its predecessor Judaism. One of the interesting observations on water is given by Harold Kushner in his book ‘The Lord Is My Shepherd’. Once again, I am resorting to a longer quote from this book:
In the part of the world where the Bible was written, the climate is different than it is in the temperate United States or Europe. There are only two seasons, six months during which it rains more or less regularly (unless there is a periodic drought) and six months during which the skies are cloudless and no rain falls… And this is the part of the world where, as I learned when I was living in Israel, the radio and television news programs stop giving weather forecasts after May I because every day’s weather will be the same, sunny and hot under cloudless skies.
In those conditions, water is life not only for the individual but for the community. Rain is not just something that cancels picnics and inconveniences shoppers, as we experience it today. Rain replenishes the moisture in the soil and lets the crops grow, giving people and their animals something to eat. Think of all the biblical stories that begin ‘Now there was a famine in the land…’

Out of my curiosity, I searched for these references to famine in the Old Testament. Here are a few:
Genesis 12:10Now there was a famine in the land, and Abram went down to Egypt to live there for a while because the famine was severe.
Genesis 26:1Now there was a famine in the land, besides the earlier famine of Abraham's time, and Isaac went to Abimelech king of the Philistines in Gerar.
II Samuel 21:1During the reign of David, there was a famine for three successive years; so David sought the face of the Lord.
II Kings 25:3By the ninth day of the fourth month the famine in the city had become so severe that there was no food for the people to eat.

So, when the psalmist thanks his faithful shepherd for leading him to water, it is more than thirst-quenching refreshment for which he is grateful. It is life itself. I guess we have enough evidence to convince ourselves that water is the source of life. But, we are sadly aware that water can also be the cause of death… A little bit of water refreshes us; too much water frightens us. We shall continue our reflections on our fears of water.

Dear Friends,This homily was broadcast on Vatican Radio (Tamil Service). Kindly visit and keep in touch with us. Thank you.

செப்டம்பர் 29 – நாளுமொரு நல்லெண்ணம்
1970களில் (1972 முதல் 1983 வரை) உலகப் புகழ்பெற்றிருந்த ABBA என்ற ஸ்வீடன் நாட்டு இசைக் குழுவினர் எழுதிய பல புகழ்பெற்ற பாடல்களில் பலரது மனங்களையும் கவர்ந்த ஒரு பாடல் "வானத்தூதரை நான் நம்புகிறேன்." (I Believe in Angels). அப்பாடலில் கூறப்பட்டுள்ள எண்ணங்கள் இவை:
கனவும், கவிதையும் கைவசம் உள்ளன,
கடினமான வாழ்வை எளிதாக்க...
கற்பனைக் கதைகளில் அற்புதம் காணும்
வித்தைகள் என்னிடம் உள்ளதால்
வாழ்வு தொலைந்து போனது போல் நான் உணரும்போதும்
எதிர்காலத்தை மீண்டும் பற்றிக் கொள்ள முடிகிறது.
எனக்கு நானே வகுத்த இலக்கு உயர்ந்ததாய் தெரிவதால்
இப்போது இருள் என்னை சூழ்ந்தாலும்,
முன்னேறிச் செல்லும் முயற்சி கூடுகிறது.
வானத்தூதரை நம்புகிறேன்.
வாழ்வு நதியில் நீந்துகிறேன்.
காணும் அனைத்திலும் நன்மை ஒன்றையேக் காண்கிறேன்.
செப்டெம்பர் 29 - தலைமை விண்ணகத் தூதர்களான புனித மிக்கேல், கபிரியேல், இரஃபேல் ஆகியோரின் திருநாள். எனவே இவ்வெண்ணங்கள்.

திருப்பாடல் 23ன் தொடர்ச்சி
"அமைதியான நீர் நிலைகளுக்கு எனை அழைத்துச் செல்வார்" - திருப்பாடல் 23ன் இந்த வரியில் நம் சிந்தனைகளை சென்ற வாரம் ஆரம்பித்தோம். இன்றும் தொடர்கிறோம். நாம் கருவில் உருவானது முதல், கல்லறையில் உறங்குவது வரை தண்ணீரால் சூழப்பட்டிருக்கிறோம். கடல், நதிகள், நிலத்தடி நீர், நீராவி, மேகம், மழை, காற்றில் கலந்துள்ள ஈரம் என்று பல வகைகளிலும் தண்ணீர் நம்மைச் சூழ்ந்து காத்து வருகிறது. நீரின்றி இவ்வுலகம் உயிர் வாழாது... இவைகளையெல்லாம் எண்ணி, இறைவனுக்கு நன்றி சொன்னோம். இன்று, உலகின் பல மதங்களிலும் விவிலியத்திலும் தண்ணீர் குறித்த சிந்தனைகள் என்ன என்று சிறிது ஆராய்வோம்.

உலகின் பழம்பெரும் மதங்கள் அனைத்திலும் தண்ணீருக்குத் தனிப்பட்ட, உயர்ந்ததொரு இடம் வழங்கப்பட்டுள்ளது. ஒரு சில எடுத்துக்காட்டுகளை மட்டும் இங்கு சிந்திப்போம்.
புத்த மதத்தில் சடங்குகள், அடையாளங்கள் ஆகியவைகளுக்கு அதிக முக்கியத்துவம் கொடுக்கப்படுவதில்லை என்பதை அறிவோம். இருந்தாலும், தண்ணீருக்கு அங்கு தனி மதிப்பு உண்டு. புத்தத் துறவிகளில் ஒருவர் மரணம் அடைந்தால், தண்ணீரை மையப்படுத்தி ஓர் அழகிய பழக்கம் பின்பற்றப் படுகிறது. இறந்தவர் உடலுக்கருகே ஒரு கிண்ணம் வைக்கப்படும். அக்கிண்ணத்தில் நீர் ஊற்றப்படும். கிண்ணம் நிறைந்து வழிந்தாலும், நீர் தொடர்ந்து ஊற்றப்படும். அவ்வேளையில், இறந்தவர் உடலைச் சுற்றி அமர்ந்திருக்கும் மற்ற துறவிகள் பின் வரும் மந்திரத்தைச் சொல்வார்கள்: "வானிலிருந்து விழும் மழை, ஆற்று நீராய் நிறைந்து கடலில் கலப்பது போல, இங்கு ஊற்றப்படும் தண்ணீரும் இவ்வுலகை விட்டுப் பிரிந்த ஆன்மாவுடன் கலப்பதாக."
இந்திய மண்ணில் வேரூன்றி வளர்ந்துள்ள இந்து மதத்தில் தண்ணீர் வகிக்கும் முக்கியத்துவத்தை நாம் அனைவரும் அறிவோம். நமது நதிகள் அனைத்தையும் புனிதம் என்று கருதுகிறோம். ஒரு சில நதிகள் மிகவும் புனிதமானவை. அந்நதிகளின் கரைகளில் புனிதத் தலங்கள் பல உள்ளன. எடுத்துக்காட்டாக, கங்கை நதிக் கரையில் இறந்து, அந்நதியோடு சங்கமமாவது வான்வீட்டின் வாயிலைத் திறந்து விடும் என்பது இந்து மத நம்பிக்கை. ஏறத்தாழ எல்லா இந்துமதச் சடங்குகளிலும் தண்ணீர் ஓர் இன்றியமையாத அம்சம்.
இறைவனின் பிரசன்னத்தில் நுழைவதற்கு தூய்மை மிக அவசியம் என்பதால் இஸ்லாமியர்களும் தண்ணீரைத் தங்கள் வழிபாடுகளில் அதிகம் பயன்படுத்துகின்றனர். "தொழுகைக்குத் தயாரிக்கும் போது, உன் முகம், கைகளைக் கழுவ வேண்டும்." என்பது திருக்குர்ஆன் கூறும் விதிமுறை. திருக்குரானைத் தொடுவதற்கு முன் கைகளைக் கழுவி சுத்தம் செய்ய வேண்டும். தண்ணீர் தொட்டிகள் இல்லாத இஸ்லாமியத் தொழுகைக் கூடங்கள் இல்லை என்று சொல்லலாம்.
ஜப்பானியர்கள் பின்பற்றும் ஷின்டோ மதத்தில் இயற்கையின் பல வடிவங்களில் கடவுள் உறைவதாக நம்பிக்கை உண்டு. வழிந்தோடும் அருவிகள் புனிதம் என்பதும், அருவியில் குளிப்பதாலோ, அதனருகே நிற்பதாலோ நாமும் தூய்மை அடைகிறோம் என்பதும் இம்மதத்தின் நம்பிக்கை.
Zoroastrian மதத்தில் கடல்களில் காணப்படும் உப்பு நீருக்கு அவர்கள் வழங்கும் விளக்கம் இது. படைப்பின் துவக்கத்தில், உலகெங்கும் உப்பு கலக்காத நல்ல தண்ணீர் மட்டுமே இருந்தது. Angra Mainyu என்ற தீய ஆவி இந்த உலகத்தைத் தாக்கியபோது, நல்ல நீரை உப்பு நீராக்கியது என்று சொல்லப்படுகிறது. இம்மதத்தைப் பொறுத்தவரை, இயற்கை நீரை, முக்கியமாக ஆற்று நீரை மாசு படுத்தும் எந்த முயற்சியும் பாவமாகக் கருதப்படுகிறது.
இவ்வாறு, உலகின் மாபெரும் மதங்கள் அனைத்திலுமே உயிரளிப்பது, கறைகளை நீக்குவது என்ற இரு அம்சங்களின் அடிப்படையில் தண்ணீர் தனியொரு, புனிதமான, இடம் பெற்றுள்ளது.

கிறிஸ்தவ பாரம்பரியத்திலும், அதன் முன்னோடியான யூத பாரம்பரியத்திலும் தண்ணீரின் தனித்துவம் பற்றி அறிய விவிலியப் பக்கங்களை நாம் புரட்ட வேண்டும். அதற்கு முன், விவிலியப் பக்கங்கள் உருவான யூதேயா பகுதிகளை, மத்தியக் கிழக்குப் பகுதிகளைக் கொஞ்சம் சிந்தித்துப் பார்க்க வேண்டும்.
உலகின் பல பகுதிகளில், பல நாடுகளில் ஒவ்வோர் ஆண்டிலும் நான்கு வகை பருவக் காலங்களைப் பார்க்கலாம். வசந்தம், கோடை, குளிர்காலம், இலையுதிர் காலம் என்று நான்கு தெளிவாகப் பிரிக்கப்பட்ட காலங்கள் உண்டு. ஆனால், மத்தியக் கிழக்குப் பகுதிகளில் இரண்டே காலங்கள் - ஆறு மாதங்கள் மழை அல்லது குளிர்க் காலம், ஆறு மாதங்கள் வறட்சிக் காலம்.
இவ்விரு காலங்கள் பற்றி Harold Kushner தன் புத்தகத்தில் விவரிக்கும் போது, ஒரு வினோதமான குறிப்பைச் சொல்கிறார். இப்பகுதியில் உள்ள தொலைக் காட்சி, வானொலி ஆகியவற்றில் மே மாதம் முதல் தேதியிலிருந்து ஆறு மாதங்களுக்கு வானிலை அறிக்கை இருக்காது. காரணம், அந்த ஆறு மாதங்களுக்கு எந்த வித மாற்றமும் இல்லாமல், வானம் தெளிவாக, சூரிய ஒளியுடன், வெப்பமாக இருக்கும். வானம் தெளிவாக இருக்கும் அந்த நாள் வெப்பமாக இருக்கும் என்பதை எத்தனை முறை சொல்வது என்று, வானிலை அறிக்கையே நிறுத்தப்படும். இந்தப் பகுதியில் வாழும் மக்களுக்கு மழை என்பது ஒரு பரபரப்பான செய்தியாகி விடும். அதுவும் வறண்ட ஆறு மாதங்களில் மழை என்பது தலைப்புச் செய்தியாகி விடும். இந்தியாவிலும் இது போன்று பல பகுதிகள் உள்ளன என்பதை அறிவோம்.
இந்தப் பின்னணியில் எழுதப்பட்டது நமது விவிலியம். விவிலியத்தில் வறட்சி, பஞ்சம், பட்டினி இவைகளைப் பற்றி பல முறை கூறப்பட்டுள்ளது. ஆபிரகாம், ஈசாக்கு, யோசேப்பு என்று தொடக்க நூலில் ஆரம்பித்து, தாவீது காலம் தாண்டி, இஸ்ராயேலின் பல சந்ததியினர் பஞ்சம் பட்டினியில் துன்புற்றனர் என்பதை விவிலியம் அடிக்கடி கூறியுள்ளது. இதோ, ஒரு சில எடுத்துக்காட்டுகள்:

தொடக்கநூல் 12 : 10 - அப்பொழுது அந்நாட்டில் உணவுப் பஞ்சம் ஏற்பட்டது. பஞ்சம் கடுமையாக இருந்ததால், ஆபிராம் தாம் தங்கி வாழ்வதற்கு எகிப்து நாட்டிற்குச் சென்றார்.
தொடக்கநூல் 26 : 1 - முன்பு ஆபிரகாமின் காலத்தில் ஏற்பட்ட பஞ்சத்தைத் தவிர, மேலும் ஒரு பஞ்சம் நாட்டில் உண்டாயிற்று. ஈசாக்கு பெலிஸ்தியரின் மன்னன் அபிமெலக்கைக் காணக் கெராருக்குச் சென்றார்.
சாமுவேல் இரண்டாம் நூல் 21 : 1 - தாவீதின் காலத்தில் மூன்று ஆண்டுகள் தொடர்ந்து பஞ்சம் ஏற்பட்டது. தாவீது ஆண்டவரின் திருவுள்ளத்தை நாடினார்.
அரசர்கள் முதல் நூல் 18 : 1-2 - பல நாள்களுக்குப் பிறகு, பஞ்சத்தின் மூன்றாம் ஆண்டில். ஆண்டவர் எலியாவிடம், ஆகாபு உன்னை காணுமாறு போய் நில். நான் நாட்டில் மழை பெய்யச் செய்வேன் என்று கூறினார். அவ்வாறே எலியா தம்மை ஆகாபு காணுமாறு அவனிடம் சென்றார். அப்பொழுது சமாரியாவில் பஞ்சம் கடுமையாக இருந்தது.
அரசர்கள் இரண்டாம் நூல் 25 : 3 - அவ்வாண்டு நான்காம் மாதம் ஒன்பதாம் நாள் நகரில் பஞ்சம் கடுமை ஆயிற்று. நாட்டு மக்களுக்கு உணவே கிடைக்கவில்லை.
இதுபோல் பழைய ஏற்பாட்டில் மட்டும் ஏறத்தாழ 20 இடங்களில் பஞ்சம் பற்றிய குறிப்புகள் உள்ளன.

யூத குலத்தின் தலைவனாய் இருந்த தாவீது இந்த எண்ணங்களை எல்லாம் மனதில் வைத்து 23ம் திருப்பாடலை எழுதும் போது, அதிலும் சிறப்பாக, "ஆண்டவர் என் ஆயன். நீர் நிலைக்கு என்னை அழைத்துச் செல்வார்." என்ற வரியை சொல்லும் போது, தாகம் தணிப்பதை மட்டும் மனதில் கொண்டு இவ்வரியை எழுதியிருக்க மாட்டார். தாகம் தணிப்பதைத் தாண்டி, தன் குலத்தவரை பஞ்சம், பட்டினி இவைகளிலிருந்து காத்து ஒரு நாடாகத் தங்களை உருவாக்க ஆதாரமாகத் தண்ணீர் இருந்ததை எண்ணி, அந்த நீர் ஊற்றுக்களைத் தங்களுக்குத் தந்த இறைவனை எண்ணி, இவ்வரியை எழுதியிருப்பார்.
உயிரளிக்கும் ஊற்றான தண்ணீர், பல வேளைகளில் உயிரை அழித்து விடுகிறதே. தேவையான அளவு நீர் படைப்பைப் பேணிக் காக்கும். தேவைக்கும் அதிகமாகப் பெருகும் நீர் படைப்பை அழிக்கும். அனைத்து உயிர்களும் தண்ணீரில்தான் உருவாயின என்றாலும், நமது பரிணாம வளர்ச்சியில் (படிப்படியான உயிர் மலர்ச்சி) மனித உயிர்கள் தண்ணீரிலிருந்து வந்தவர்கள்தாம் என்றாலும், நம்மைப் பொறுத்த வரை தண்ணீரை விட, தரையில் காலூன்றி நிற்பதையே நாம் பாதுகாப்பு எனக் கருதுகிறோம். தண்ணீர் குறித்த நம் பயங்களைப் பரிசீலனை செய்வோம் அடுத்த விவிலியத் தேடலில்.

இந்த நிகழ்ச்சியை வத்திக்கான் வானொலியின் தமிழ் ஒலிபரப்பில் கேட்டுப் பயன் பெறவும், உங்கள் கருத்துக்களைக் கூறவும் அழைக்கிறேன். வத்திக்கான் வானொலியின் இணையதள முகவரி:


  1. Dear Father,

    thank you for your nice reflection

    நீரின்றி அமையாது உலகு - :)

    "The water crisis claims more lives than any war claims through guns" -(

    As you clearly said the water which gives life also takes life in some parts of the world. The water scarcity kills people, excess of water like sunami also kills people...
    The water level in the earth is same as it was during the creation but access to fresh drinking water is getting difficult or getting costly.

  2. Dear Prince, you seem to be one step ahead of me. Please read Oct.10 post.